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软件定义5G --- Network slicing
2020-07-01 18:46:09

Network Slicing在国内翻译成网络切片。它频繁出现在5G相关的文档中,号称对5G网络至关重要。

什么是Network Slicing

Network Slicing是一种虚拟化,它允许在一个共享的物理网络基础架构上,运行多个逻辑网络。每个逻辑网络之间是隔离的,并且能够提供定制的网络特性,例如带宽,延时,容量等。同时每个逻辑网络里面除了网络资源以外,还包含了计算和存储资源。这样可以借助NFV或者SFC实现一些具体的网络功能。

Network Slicing被认为是5G至关重要的一个特性。尽管Network Slicing是随着5G提出的,但是它本身并没有局限在5G的范围里。在传统网络中,也可以应用Network Slicing的概念。

需要注意的是,3rd Generation Partnership Project(3GPP)组织并没有正式公布Network Slicing的定义,预计在18年下半年公布。因此,目前所有有关Network Slicing的信息,包括本文,可能都不是最终的确切版本。

为什么对5G重要

5G的呼声,这几年逐年在增加。如果不是电信领域的人员,可能对5G有点无感,认为这不过又是一种让手机网络变得更快的技术。我们先来回顾一下电信无线网络发展历史。

  • 1G:语音服务,基于模拟信号传输
  • 2G:语音+文字+图片服务,基于数字信号传输。当年的彩信就是2G产物,不知道多少人还记得。
  • 3G:语音多媒体,互联网服务,提供更高的速度。3G开始,视频电话成为可能。
  • 4G:为数据传输而设计,开始支持网络游戏,高清视频等。这是现在的主流网络,大家应该都不陌生。

从1G到2G是一次本质的改变,但是2-4G对应的都是传输速度的提升。在5G到来的时候,正常的想法应该也认为这又是一次速度的提升。那实际情况呢?

首先,5G的确可以提供更高的速度,其理论速率最高可以超过10Gbps。在网络延时上,4G是45ms左右,而5G理论上可以提供1ms的网络延时。虽然都是理论速度,但是5G提供的网络堪比我们日常使用的wifi。除网络速度之外,5G还有什么不一样的地方?

  • 可编程性:无论我们在讨论SDN还是NFV的时候,大部分我们的底层网络都是现有的物理网络—基于有线连接的网络,电信无线网络并不在考虑范围内。而5G从定义之初就考虑了网络可编程性,Network Slicing就是一种体现。
  • 对各个垂直领域的支持:传统的电信无线网络主要面向的是个人用户的通信需求,而5G本身的高带宽,低延时,大容量,使得其能够应用在商业案例上。在各个行业智能化的过程中,通信网络的构建是必不可少的一个部分。5G的一个目标是为这些行业提供这些通信网络,下图是5G的一些用例,可以看出覆盖了各个方面。

不同的行业对网络的需求是不一样的,比如,Internet Of Things(IOT),需要的是大容量的网络,但是对延时和带宽要求不高;自动驾驶要求的是低延时网络;而一些视频终端,要求的是大的带宽。5G如何提供同时满足这些需求的网络?一种方法是为每种需求,创建一个特定的网络。另一种方法就是通过Network Slicing,将一个5G网络划分成满足不同需求的多个分片,每个分片对应不同的需求,分片之间相互不影响。这样,一个5G网络可以同时满足多个场景的不同组网需求。如下图所示,一个5G网络被切割成多个网络分片,以满足不同的应用需求。

与现有技术的联系区别

对我而言,Network Slicing并不是什么新的技术,而是一些现有技术的集合。在Network Slicing里可以看到很多现有网络技术的影子,例如

Quality of Service(QoS)

每个网络分片被创建用来提供不同的网络性能,这与QoS的功能相似。QoS用来保证网络传输的质量,但是QoS强调的是针对某一类服务的质量,例如为语音通信提供多少带宽,而Network Slicing强调的是整个网络分片的网络质量。

VPN

每个网络分片之间是隔离的,这与VPN的功能是类似的。VPN强调的是在共享的网络上创建隔离的私有网络,network slicing在这个基础上为每个分片还提供了计算存储资源,并且保证了每个分片的网络质量。

SDN/NFV

Network slicing无疑是要借助SDN和NFV来实现。例如网络分片的创建和管理,网络分片的具体网络功能的部署。开源NFV项目ONAP就有专门针对network slicing实现的讨论[1]

驱动和挑战

Network slicing使得运营商能够更加灵活的提供网络服务,并且能够将电信无线网的业务从个人通信拓展到其他领域。通过network slicing,一个5G网络就能满足各种需求。同时因为network slicing的组成技术大多来自现有的一些数据中心数据,这使得传统的数据中心服务商可以参与进来共同构建和运维5G网络。目前的电信网络,所有的功能运维都是在电信运营商这边。

但是Network slicing本身在实现上也面临一些挑战。例如,现有的RAN需要重新设计,以符合network slicing的需求。另外,在具体实现上,目前还缺乏一个统一的认识,例如如何与NFV和SDN等技术结合。

[1] wiki.onap.org/pages/vie

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创建时间:2020-06-17 17:59:30
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